Réduire la charge physique

Différentes méthodes, de précision croissante, peuvent être utilisées pour évaluer la charge physique, c'est-à-dire l'énergie par seconde (la puissance) développée par le corps pour accomplir le travail.

La dépense d'énergie exprimée en watts est une valeur absolue, fonction de l'activité, mais qui peut être perçue différemment entre les personnes (hommes et femmes par exemple).

Le travail physique peut être classé en léger, moyen, lourd, très lourd. Les qualificatifs de léger, moyen, lourd, très lourd sont utilisés pour un travail EN CONTINU de 8h. Ils n'ont pas de sens pour un travail occasionnel de quelques instants.

Les qualificatifs de travail léger, moyen, lourd et très lourd sont utilisés dans la législation pour caractériser la charge physique de travail et son impact sur la contrainte thermique du corps. Ils concernent donc bien une charge physique de travail, et non une charge mentale, cognitive ou autre, et sont exclusivement liés à l’activité physique de travail à réaliser et non pas à la capacité physique du travailleur. Pour apprécier l’adaptation de la charge physique du travail au travailleur et savoir si celui-ci sera capable physiquement d’accomplir le travail durant 8h, il faut travailler non pas avec des valeurs absolues en watts comme en thermique, mais de manière relative. On calculera le rapport entre la puissance demandée pour exercer le travail et la différence entre la capacité maximale de travail du travailleur et le métabolisme au repos. On parlera ici d’un travail léger pour le travailleur si ce rapport est de 10%, d’un travail moyen pour 20% et d’un travail lourd pour 30%.

Classe

Métabolisme (watts)

Exemples

Repos assis

100

 

Repos debout

120

 

Léger

180

  • Travail de secrétariat
  • Travail assis manuel léger (taper sur un clavier, dessiner, coudre…)
  • Conduite de voiture, actionnement d’une pédale…
  • Forage, polissage léger de petites pièces
  • Utilisation de petites machines à main
  • Marche occasionnelle lente

Moyen

300

  • Travail soutenu des mains et des bras (clouage, vissage…)
  • Conduite d'engins, tracteurs, camions…

Lourd

410

  • Travail intense des bras et du tronc
  • Manutention d'objets lourds, de matériaux de construction
  • Pelletage, sciage à main, rabotage
  • Marche rapide (5,5 à 7 km/h)
  • Pousser, tirer chariots, brouettes

 Très lourd

520

  • Travail très intense et rapide
  • Pelletage lourd, creusage
  • Montée d'escaliers ou d'échelles
  • Marche très rapide, course (>7km/h)

Favoriser la charge physique dynamique, réduire la charge physique statique

La charge musculaire dynamique permet aux groupes de muscles sollicités de suivre un schéma régulier alternant entre contraction et relâchement. De la sorte, le muscle travaille comme une pompe favorisant la circulation sanguine. Du sang riche en oxygène est acheminé jusqu’aux muscles sollicités et les déchets sont évacués. Cette pompe musculaire sert également de soutien à une autre pompe, le cœur. Dans le cas de la position debout, le sang utilisé doit être pompé vers le cœur en s’opposant à la force de gravitation.

Lorsque la charge musculaire est statique, les muscles contractés conservent une longueur identique et demeurent dans la même position pendant un certain temps. Cette absence de mouvement entrave la circulation, favorise l’accumulation des toxines et peut également entraîner une hausse de la pression sanguine. Le sang doit en effet continuer à circuler tandis que les muscles contractés offrent une plus grande résistance. La hausse de concentration des toxines peut donner naissance à un milieu défavorable au niveau des muscles et des tendons, avec, à la clé, d’éventuelles lésions.

Le risque de surcharge physique est donc plus important en cas de charge musculaire statique. Il est toutefois possible de limiter ce risque en proposant une aide ou un soutien lors de la manipulation de certaines charges (comme un système de suspension pour le matériel, des tables suffisamment larges pour soutenir les bras, une plus forte rotation des tâches, etc.).

En ce qui concerne la charge dynamique, les spécialistes partent souvent du principe qu'il ne faut pas franchir la limite des 20% de la puissance maximale des groupes de muscles concernés en cas de travail répétitif. Certains chercheurs fixent la limite à 5% de la puissance musculaire maximale pour la charge statique.

L’exercice physique est essentiel pour rester en bonne santé. L’absence d’exercice est préjudiciable et affaiblit les muscles, les tendons et les articulations, ce qui augmente le risque de connaître des problèmes locomoteurs. Le système cardiovasculaire n’est plus suffisamment stimulé et la condition physique générale s’en ressent. A terme, cette situation peut déboucher sur des problèmes spécifiques, comme de l’hypertension ou l’obésité. L’exercice physique joue, par ailleurs, un rôle important sur le plan de la santé mentale et semble avoir des effets positifs sur l’activité cérébrale. Il convient donc de veiller à bouger en suffisance, que ce soit dans le cadre professionnel ou en dehors de celui-ci.

L’exercice physique est parfois synonyme de fatigue. Si l’activité physique peut être vécue comme un moment relaxant, elle n’est toutefois pas sans risque. Les conséquences de la charge physique sont, en réalité, le fruit d’une combinaison de différents facteurs, tels que la charge musculaire et la consommation d’énergie, le type de charge musculaire (statique ou dynamique), le nombre d’heures de sommeil et les possibilités de récupération, le travail de jour et de nuit, la charge mentale ou encore les paramètres environnementaux tels que la chaleur, le froid ou le bruit.

Si la charge physique (au travail) dépasse la résistance physique, il se peut que la personne concernée se sente épuisée. Cette sensation d’épuisement nuit à la qualité de vie et peut faire peser des risques sérieux dans certaines circonstances. Il existe, en effet, un lien avéré entre fatigue et accidents. Les personnes qui se sentent physiquement surchargées ont plus vite tendance à faire des erreurs lorsqu’elles traitent des informations, manipulent une machine ou conduisent un véhicule.

Ergonomie - Documentation externe

Instituts de prévention belges

Les instituts de prévention belges mettent des informations sur l’ergonomie à disposition via leurs sites :

Dossiers Ergonomie

Sur le site de l’Institut national de recherche et de sécurité pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles (INRS) (France) :

Sur le site de SuvaPro (Suisse) :

Publications

L'intervention en ergonomie (IRSST – Canada - 2011)

Références et résumé sur le site de l’institut de recherche Robert-Sauvé en santé et en sécurité du travail (IRSST) : L'intervention en ergonomie

Instituts étrangers

Associations professionnelles

Ergonomie - Outils

De l’analyse à la solution, un plan par étapes pour l’ergonomie de conception

Cet outil vous aide à organiser et à planifier par étapes l’approche ergonomique en commençant par une analyse des tâches et de l’organisation du travail.

L'outil : De l’analyse à la solution, un plan par étapes pour l’ergonomie de conception

Détecter les problèmes : liste de contrôle

Au travers de questions, cet outil vous aide à détecter les risques qui peuvent se présenter en pratique. Chaque réponse positive traduit un risque potentiel pour l’organisation du travail.

L'outil : Détecter les problèmes : liste de contrôle

Ergonomie - Publications

Méthodes et instruments pour une analyse ergonomique et psychosociale (SPF Emploi – Belgique – 2005)

Cette publication est accessible et téléchargeable librement sur le site du SPF Emploi, Travail et Concertation sociale, dans le module Publications > Méthodes et instruments pour une analyse ergonomique et psychosociale

Guides Déparis (SPF Emploi – Belgique)

Les guides Déparis (SOBANE), permettent d’aborder l’ensemble d’une situation de travail, de manière participative, en se basant sur l’activité réelle de travail, afin de déterminer des actions permettant d’améliorer les conditions de travail. Il s’agit d’outils permettant d’initier une démarche ergonomique.

Sur le site Sobane.be : les guides Déparis

Questions parlementaires

  • 21608 Chambre - Le poids maximum autorisé pouvant être soulevé par les travailleurs

Ergonomie - Réglementation

Loi relative au bien-être

La loi du 4 août 1996 relative au bien-être impose aux employeurs de prendre des mesures afin de garantir le bien-être de leur personnel. L’ergonomie figure au rang des principaux domaines concernés, aux côtés de la sécurité du travail, de la protection de la santé, des aspects psychosociaux (dont la violence et le harcèlement moral ou sexuel), de l’hygiène du travail, de l’embellissement du lieu de travail et des mesures prises par l’entreprise en matière d’environnement pour ce qui concerne leur influence sur les autres domaines.

Les principes ergonomiques dans la législation

Les principes d’ergonomie forment un véritable fil rouge tout au long du texte de loi.

L’employeur doit adapter le travail à l'homme, en particulier en ce qui concerne la conception des postes de travail, ainsi que le choix des équipements et des méthodes de travail.

Il est également tenu d’analyser les risques et de planifier la prévention en visant une approche de système qui intègre, entre autres, les éléments suivants : la technique, l'organisation du travail, les conditions de vie au travail, les relations sociales et les facteurs ambiants au travail.

Mesures de prévention

Les mesures de prévention concernent les différents domaines d’intervention et touchent très souvent aux principes d’ergonomie :

  • l’organisation générale de l’entreprise ;
  • l’agencement du lieu de travail ;
  • la conception et l’adaptation des postes de travail ;
  • le choix et l’utilisation des équipements de travail ;
  • la protection contre les agents physiques ;
  • le choix et l’utilisation des équipements de protection collective et individuelle et des vêtements de travail ;
  • la signalétique en matière de sécurité et de santé ;
  • la surveillance de la santé ;
  • les aspects psychosociaux.

Par ailleurs, la description des tâches des services internes et externes de prévention et de protection au travail renvoie également à différents aspects liés à l’ergonomie (analyse des risques, facteurs ambiants, analyse de la charge de travail, mesures techniques et organisationnelles, fatigue physique et mentale, causes d’accidents et de maladies liées au travail...

Le conseiller en prévention-médecin du travail est, lui aussi, chargé de surveiller l’interaction entre l’homme et son travail et, plus particulièrement, l’adaptation du travail à l’homme (méthodes de travail, lieu de travail…).

Le comité pour la prévention et la protection au travail est, quant à lui, chargé de donner son avis sur les innovations relatives aux équipements de travail, aux conditions de travail, à l’influence des facteurs ambiants, aux mesures liées à l’adaptation des techniques afin de prévenir la fatigue et aux mesures spécifiques concernant l’adaptation des postes de travail aux personnes souffrant d’un handicap.

Plus d’informations à ce sujet et les textes réglementaires sont disponibles sur le site du SPF Emploi, Travail et Concertation sociale, dans la rubrique Thèmes > Bien-être au travail.

Il existe, d'autre part, une réglementation spécifique concernant la taille et la qualité des espaces de travail, l'éclairage, le climat (température, humidité et aération).
D’autres textes de loi renvoient également aux principes d’ergonomie, notamment, la législation relative aux équipements de travail, aux vêtements de travail et aux équipements de protection individuelle, à la protection de la maternité, aux chantiers temporaires ou mobiles, au travail de nuit, aux sièges de travail et de repos, à la signalisation sur le lieu de travail, à l’emploi des jeunes ou à l’emploi intérimaire. 

Titre 3 relatif à la manutention manuelle de charges du livre VIII du code du bien-être au travail

Ce texte réglementaire fixe toute une série de mesures de prévention relatives à la manutention manuelle de charges en s’appuyant sur des exemples de dangers liés:

  • à la charge;
  • à l’effort physique;
  • à la tâche;
  • au lieu de travail et aux conditions de travail.

Le texte énumère ensuite les différentes obligations de l’employeur. Ce dernier doit adopter des mesures de prévention destinées, en premier lieu, à réduire les risques par le biais de solutions de nature technique et organisationnelle. Les risques doivent être évalués et minimisés. Les travailleurs doivent également être informés et bénéficier de formations relatives à la réduction des risques. L’entreprise doit enfin instaurer une surveillance de la santé des travailleurs exposés aux risques.

Plus d’informations à ce sujet et les textes réglementaires sont disponibles sur le site du SPF Emploi, Travail et Concertation sociale, dans la rubrique Thèmes > Bien-être au travail > Charge ergonomique > Manutention manuelle de charges

Titre 2 relatif aux écrans de visualisation du livre VIII du code

Ce texte réglementaire fixe toute une série de mesures de prévention ou de prescriptions minimales.

L’employeur est tenu de:

  • procéder à une analyse des postes de travail sur écran;
  • prendre les mesures qui s’imposent concernant l’adaptation du poste de travail, du bureau et du siège, de l’écran et du clavier, des logiciels, de l’environnement de travail (climat et éclairage) et de l’organisation du travail;
  • prévoir une formation pour les travailleurs concernés;
  • prévoir une évaluation de santé portant notamment sur les capacités visuelles des travailleurs (dispositif de correction éventuel). 

Plus d’informations à ce sujet et les textes réglementaires sont disponibles sur le site du SPF Emploi, Travail et Concertation sociale, dans la rubrique Thèmes > Bien-être au travail > Charge ergonomique > Travail sur écran.

Titre 3 relatif aux vibrations du livre V du code

Ce texte réglementaire couvre les vibrations mains-bras (provoquées par les machines vibrantes, par exemple) et les vibrations de l'ensemble du corps (provoquées par les engins roulants, par exemple). L’objectif global est d’éviter les vibrations. S’il n’est pas possible de les supprimer intégralement, il convient de procéder à une évaluation des risques en tenant compte des valeurs limites. Lorsque le risque est avéré, l’employeur est tenu d’adopter des mesures techniques et organisationnelles. Par ailleurs, les travailleurs exposés font l’objet d’une évaluation de santé. 

Plus d’informations à ce sujet et les textes réglementaires sont disponibles sur le site du SPF Emploi, Travail et Concertation sociale, dans la rubrique Thèmes > Bien-être au travail > Facteurs d'environnement et agents physiques > Vibrations.

Normes européennes

Différentes normes européennes intègrent des aspects liés à la charge physique. Quelques exemples de normes :

La norme ISO 11228 "Ergonomie – Manutention manuelle" propose des lignes directrices concernant la manutention manuelle des charges. Les trois volets de cette norme abordent des aspects spécifiques : "Manutention verticale et horizontale" (partie 1 - 2003), "Actions de pousser et tirer" (partie 2 - 2007) et "Manipulation de charges faibles à fréquence de répétition élevée" (partie 3 - 2007).

Autres normes intéressantes :

  • EN 547 : Sécurité des machines – mesures du corps humain
  • EN 614 : Sécurité des machines – principes ergonomiques de conception
  • EN 894 : Sécurité des machines – spécifications ergonomiques pour la conception des dispositifs de signalisation et des organes de service
  • EN 29241 : Exigences ergonomiques pour travail de bureau avec terminaux à écrans de visualisation (TEV)

Dans la pratique, les experts en ergonomie confrontent les situations de travail concrètes aux différentes normes en vigueur. Ces normes peuvent également servir de source d’information pour les non-initiés de par les listes de contrôle claires qu’elles proposent.

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